Trabajos en caliente: lo que siempre debemos considerar

Proponemos detallar aspectos preventivos para aquellas actividades en las que el calor producido por tareas de mantenimiento, reparaci贸n o montaje pueda ser origen de un incendio. Por Ing. Eduardo Javier Granda.

Soldadura 1

Seg煤n estimaciones de la Asociaci贸n Norteamericana de Protecci贸n contra Incendios (NFPA, por sus siglas en ingl茅s), entre el 4 y el 7 por ciento de los incendios se relacionan a las actividades que detallaremos a continuaci贸n.

Equipo de soldadura por medio de gas y oxigeno

Se recomienda que el empleo de equipos (picos y sopletes, reguladores de presi贸n, cilindros de gases, dispositivos arrestallama, etc.) sean homologados para dicha tarea.

Si tenemos en cuenta que el ox铆geno es mucho m谩s oxidante que el aire, las roscas y accesorios no deben estar lubricados con grasa o aceite combustible. Como los gases utilizados son altamente inflamables (como por ejemplo, el acetileno) el almacenamiento debe ser por separado del ox铆geno, alejado de toda fuente de calor y su manipuleo debe ser en condiciones 贸ptimas, evit谩ndose golpes.

Peri贸dicamente deben efectuarse pruebas de hermeticidad y fugas en mangueras, accesorios, v谩lvulas arrestallama, etc. Se deber谩 sacar de servicio todo aquel material que no cumpla con las condiciones 贸ptimas para su uso, como por ejemplo intercambiar reguladores de presi贸n de gases distintos, man贸metros rotos, mangueras quemadas o resquebrajadas, reparaciones con cinta, etc.

Equipo de soldadura por medio de arco el茅ctrico

Siempre que se utilice equipos por arco de soldadura, en todos sus tipos y modelos, hay que tener en cuenta lo siguiente:
La instalaci贸n del equipo incluida la alimentaci贸n el茅ctrica y la puesta a tierra, debe cumplir con par谩metros m铆nimos de seguridad.
Los cilindros de gases de aporte deben estar sujetos, alejados de toda fuente de calor y que no exista la posibilidad de poner el茅ctricamente a tierra
La secci贸n de cables debe ser el adecuado para intensidad de corriente. Una sobrecarga sostenida podr谩 debilitar la aislaci贸n. Se deber谩n efectuar controles peri贸dicos el desgaste y da帽os a las conexiones y cables, y reemplazar cuando sea necesario.

Soldadura 2

Precauciones en el 谩rea de trabajo

En las operaciones de corte y soldadura se producen chispas peligrosas. Las chispas de oxicorte son generalmente m谩s peligrosas que las de soldadura, debido a que son m谩s numerosas y recorren mayores distancias. En cierta manera se impulsan por el chorro de ox铆geno o corrientes de aire que se emplean en el corte. Las llamas de gas-ox铆geno y arcos el茅ctricos son obvias fuentes de ignici贸n, al igual que las piezas calientes y sus cortes, sin embargo la experiencia son menos peligrosas que las chispas.

Es esencial el aislamiento o protecci贸n de los combustibles si se exponen a chispas que penetren las grietas o aberturas de suelos o ventanas. Los requerimientos m铆nimos para el control de los combustibles en zonas de corte y soldadura son:
Retirarlos a una distancia no menor a 10mt. y asegurarse de que no existan aberturas en dicha 谩rea.
Retirarlos si es posible a un lugar seguro.
Proteger los combustibles con pantallas resistentes al fuego y disponer de una persona con extintor.

Los tres puntos anteriores son solo una soluci贸n parcial en la prevenci贸n de incendios. Existen otros factores importantes que deben considerarse: 驴existen combustibles encubiertos en la zona?, 驴que condiciones deben cumplirse antes de iniciar las tareas de corte o soldadura?, 驴qui茅n es el responsable de autorizar el trabajo?, 驴est谩n los soldadores capacitados en el uso del equipo y en la prevenci贸n de incendios?. Una medida para cubrir todos los aspectos importantes ser谩 la implementaci贸n de una norma o procedimiento para esta actividad, dicha norma podr谩 tener listas de chequeos que abarquen los siguientes controles:
Controles de atm贸sferas inflamables.
Aislaci贸n de elementos combustibles (trasladando o cubriendo con mantas ign铆fugas) en una distancia no menor a 10 metros.
Colocar pantallas acotando el 谩rea de chispas.
Cubrir abertura de paredes, conductos y rendijas en suelos o superficies de trabajo.
Orden y limpieza.
Elementos de protecci贸n personal necesarios.
En equipos cerrados eliminar el contenido, eliminar vapores inflamables del interior, cerrar v谩lvulas de alimentaci贸n de fluidos, etc.
Disponer de extintores en condiciones 贸ptimas de uso.
Organizar vigilancia contra incendio durante el trabajo, aun en horas de descanso y por un lapso de 2 horas luego de finalizada la tarea.
En algunos casos puede ser necesaria la vigilancia en zonas adyacentes (piso superior, inferior, a los lados).
Firma y aclaraci贸n de la persona responsable del trabajo, hora de inicio, hora prevista de finalizaci贸n, hora de duraci贸n del permiso del trabajo en dicha 谩rea, etc.
Detallar los canales de aviso en caso de incidente.

Gador S.A

* Especialista Certificado en Protecci贸n Contra Incendios CEPI (NFPA).
Jefe de Seguridad Industrial 鈥 Gador S.A.

M谩s informaci贸n:www.gador.com

Ver tambien:

C贸mo detectar gases en la industria