Programa de Protección Respiratoria en Cuatro Pasos

El cambio cultural es que el trabajador debe utilizar la máscara de protección.

4 pasos proteccion respiratoria

Conocer el uso de los diferentes tipos de máscaras y en qué casos deben utilizarse es vital para la seguridad de la relización de tareas en ambientes nocivos. También es de vital importancia establecer pasos que identifiquen la creación de un programa de protección respiratoria. Aquí los 4 más importantes:

 

Paso 1: Identificar riesgos

Es importante conocer el tipo de contaminantes que puede haber en el ambiente. Esto se puede saber una vez que se comprendan los procesos que se llevan a cabo en el lugar de trabajo, así como los materiales que se usan.

Los contaminantes más comunes en las áreas de trabajo se dividen en dos grandes bloques:

  • Las partículas: polvos, neblinas, humos.
  • Las moléculas: gases y vapores.

Pueden considerarse en otro bloque peligros como deficiencia de oxígeno. El siguiente paso es conocer la concentración de los contaminantes, lo cual se puede hacer a través de monitoreo con equipos especiales.

Ya con los resultados del monitoreo, es posible saber con mayor precisión el nivel de peligro al que se está expuesto y con base a esto, tomar las medidas necesarias para su control.

Para determinar la peligrosidad o el riesgo que encierra un contaminante hay que diagnosticar 5 principales factores:

  • Tiempo de exposición
  • Concentración
  • Frecuencia respiratoria y capacidad pulmonar
  • Toxicidad
  • Sensibilidad individual

 

Paso 2: Entender los efectos en la salud

Las 3 rutas más comunes por las cuales los contaminantes ingresan al organismo son:

  • Inhalación
  • Ingestión

Contacto con la piel o las mucosas oculares. Por eso, es importante asegurarse que el aire que se respire esté libre de contaminantes, y esto se logra únicamente a través de una protección respiratoria adecuada.

Los efectos generales de los contaminantes en el sistema respiratorio son:

  • Asfíxia simple
  • Irritación sensorial o alérgica
  • Constricción de los bronquios
  • Irritación pulmonar en el parénquima (profundeza) del pulmón
  • Obstrucción de los conductos y pulmón
  • Cáncer pulmonar

mascara operario respiratoria

Siempre que alguien se coloque una máscara, hay que hacer una prueba de sellado positiva y negativa.

 

Paso 3: Controlar los riesgos y seleccionar la protección adecuada

Existen dos formas principales de proteger a los trabajadores del peligro por respirar contaminantes tóxicos en su trabajo. Estas son:

  • Los controles de ingeniería: extractores, sistemas de purificación de aire, ventiladores.
  • La protección respiratoria individual: respiradores desechables, reutilizables, motorizados.

El implementar un programa de protección respiratoria puede ser más económico y rápido. Aún si en el futuro existiese la posibilidad de utilizar los controles de ingeniería, los respiradores pueden proveer a los trabajadores una protección inmediata y efectiva hasta que los contaminantes sean eliminados.

Los factores a tomar en cuenta para elegir el tipo de respirador son:

  • Actividad que se realiza
  • Tipo de Contaminante y su toxicidad
  • Concentración del contaminante
  • Tiempo de exposición
  • Nivel de comodidad que se busca

Existen dos tipos de respirador: el de media cara (media máscara) y el respirador de cara completa (máscara facial completa).

Una vez seleccionado el respirador, la Ocupational Safety Health Administration (OSHA) requiere realizar 8 ejercicios, tratando de simular movimientos comunes en el trabajo:

  • Respiración normal
  • Respiración profunda
  • Movimiento lateral
  • Movimiento hacia arriba y abajo
  • Hablar
  • Muecas
  • Respiración normal

 

Paso 4: Entrenamiento en el uso adecuado de respiradores

Se requiere la capacitación sobre el uso obligatorio y se recomienda para el uso voluntario de respiradores. La 1910.134(k) de la OSHA establece que: “Este párrafo requiere que el empleador proporcione una capacitación eficaz a los empleados que requieren utilizar respiradores. La capacitación debe ser integral, comprensible y se debe repetir cada año, y más a menudo si es necesario.

 

www.cas-seguridad.org.ar