Efectiva combinación de productos para refuerzo en frío de tuberías y protección anticorrosiva resistente a los rayos UV

Un problema habitual que encuentran los operadores de ductos es el que se genera cuando la corrosión (interna o externa) produce deterioros estructurales extensos (mayores a 1 metro de longitud) pero con pérdidas de metal que no requieren, por normativa, un cambio directo de la tubería.

Por Ing. Claudio Tavella*

Sin embargo, si el estudio estructural indica la necesidad de reparación, la misma debe ser programada lo antes posible. Otra situación que se presenta es aquella donde se requiere el cambio de tubo por presencia de fugas, pero no es posible por cuestiones operativas. La disyuntiva en ese caso es definir cuál método de reparación es el más adecuado y balanceado en los aspectos: prácticos, técnicos y económicos.

Prácticos se consideran todos aquellos métodos que no necesitan modificar o interrumpir el flujo de transporte, requieren reducida cantidad de equipamiento y pueden ser llevados a cabo con personal calificado (no altamente calificado).

Desde el punto de vista técnico el refuerzo utilizado debe tener suficiente evidencia ingenieril de cálculo estructural que permita asegurar la integridad de la tubería a sus valores normales de diseño. Obviamente la ecuación económica debe dar un resultado favorable considerando toda su dimensión: Es decir costo del material, costo de la instalación y tiempo insumido en la misma.

Para este tipo de defectos, Clock Spring® ha desarrollado el sistema CONTOUR. El mismo consiste en un refuerzo de fibra de vidrio aplicado en condiciones “húmedas”. La fibra, tejida de forma biaxial o cuadriaxial, es aplicada en capas cuya cantidad se define en el estudio de ingeniería previo. Cada capa es adherida a la superficie metálica mediante una resina epoxi preparada in situ con dos componentes.

La tubería puede ser reparada aun existiendo fugas de fluido. En estos casos es necesario utilizar un kit de sellado de fugas antes de efectuar el refuerzo.

tubeías y protección anticorrosiva

Este refuerzo en particular también puede ser aplicado a superficies irregulares y no rectas como curvas, derivaciones, etc.

El resultado es una rápida y efectiva reparación que cumple con requerimientos de ingeniería de ISO o ASME.

La protección del refuerzo

Otra problemática habitual es la definición del tipo de protección anticorrosiva adecuada a colocar, sobre todo cuando se trata de instalaciones a la intemperie y expuestas a rayos solares.

Una buena opción la constituyen las cintas conformables de cera microcristalina comercializadas por Morken S.A. Estas cintas denominadas Wax Tape 1 y Wax Tape 2 son muy populares por su conformabilidad y facilidad de instalación. En la reparación que se ilustra a continuación se han colocado cintas del tipo WAX TAPE 2. Este revestimiento soporta las acciones de los rayos UV y es excelente para uso en reparaciones a la intemperie.

Este tipo de cintas requiere una mínima preparación de superficie cuando se aplican sobre el sustrato metálico (no requiere arenado) y tiene un excelente comportamiento dieléctrico sin apantallamiento de la protección catódica en caso de estructuras enterradas. Esto último está relacionado con el soporte estructural de la cera microcristalina que es una tela poliéster tejida y no un soporte continuo como el que se encuentra habitualmente en las cintas plásticas.

 

Conclusión:

Existen disponibles en el mercado opciones técnicas para reparaciones de tuberías en largas extensiones, a la intemperie y en lugares irregulares como curvas o derivaciones. Los refuerzos de compuesto cumplen la función estructural en la tubería pero no son protecciones anticorrosivas, es decir que necesitan ser protegidos por degradación en medios húmedos, por acción del suelo o rayos ultravioleta.

La combinación de refuerzos Contour de Clock Spring® y cintas Wax Tape 2 de Trenton constituyen una opción de reparación práctica, técnica y económicamente factible disponible para reparación y protección de tuberías de gas petróleo y agua.

*Ing. Claudio Tavella
Gerente Comercial de Morken S.A.
ctavella@morken.com.ar

 

Más información en:

www.morken.com.ar