Identifican una bacteria que elimina el cromo de los efluentes industriales

La aislaron en la cuenca Matanza-Riachuelo a la altura de La Boca y tiene un 99 por ciento de eficacia para transformar la forma m谩s t贸xica del metal en una con menor impacto en el ambiente.

Efluentes industriales

Un equipo de investigadores argentinos identific贸 una bacteria de la cuenca Matanza-Riachuelo que tiene resistencia a la forma m谩s t贸xica y contaminante del cromo y lo transforma en otra de menor impacto ambiental, lo que permitir铆a contribuir a limpiar efluentes de industrias como curtiembres y galvanizadoras.

Los microorganismos aislados reconvierten el cromo hexavalente o Cr (VI) a cromo trivalente o Cr (III). Sin embargo, el proceso ser铆a 鈥渕谩s econ贸mico y amigable con el ambiente鈥, seg煤n indic贸 Ana Julieta Gonz谩lez, becaria posdoctoral del CONICET.

Para encontrar microorganismos capaces de vivir en ambientes contaminados con metales, se tomaron muestras de seis puntos a lo largo de la cuenca y en todas encontraron plomo, zinc, cobre y cromo. Incluso en las zonas m谩s alejadas de la desembocadura (menos urbanizadas e industrializadas), las concentraciones de Cr (VI) superaron las m谩ximas establecidas por la Ley Nacional de Residuos Peligrosos para proteger la vida acu谩tica.

Se trata de un microorganismo que no causa enfermedades humanas ni animales, lo que contribuye a que pueda usarse para tratar efluentes.

Por 煤ltimo, los investigadores comprobaron que la bacteria es capaz de descontaminar efluentes de una industria de galvanizaci贸n con una eficiencia del 99 por ciento. No acumula el Cr (III) generado en el proceso, sino que el metal queda disuelto en el medio que se usa para hacerla crecer en el biorreactor.

鈥淓sta fracci贸n l铆quida debe someterse a un proceso de precipitaci贸n qu铆mica. El precipitado debe disponerse como residuo s贸lido peligroso o reutilizarse鈥, explic贸 Gonz谩lez.

De acuerdo con los especialistas, ambos tratamientos, el qu铆mico y el biol贸gico, podr铆an convivir. 鈥淟as industrias son las que deciden cu谩l utilizar 鈥搒e帽al贸 Gonz谩lez鈥. Esta elecci贸n seguramente depender谩 de los costos, de la eficiencia, de la posibilidad de adaptar un tratamiento preexistente a esta nueva tecnolog铆a y, por supuesto, de su compromiso ambiental鈥.

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