Descubren accidentalmente cómo transformar el CO2 en etanol

Mediante una reacción química, crearon una nueva tecnología que podría combatir el cambio climático.

CO2 tubos de ensayo

Científicos del Laboratorio Nacional de Oak Ridge en Tennessee, Estados Unidos, intentaban encontrar una serie de reacciones químicas que les permitieran transformar el CO2 en un combustible útil, pero notaron que lo habían logrado en el primer paso de uno de los procesos que estaban llevando a cabo.

La tecnología involucra una nueva aleación de cobre y carbono en un formato de puntas, de aproximadamente 50 a 80 nanómetros de largo y cada una consiste de capas de carbono terminado en puntas de 2 nanómetros de grosor, en una superficie de silicona nanotexturada.

El proceso tiene múltiples ventajas en comparación con otros métodos para transformar el CO2 en combustible. La reacción usa materiales comunes y de bajo costo como el cobre y el carbono, y convierte al CO2 directamente en etanol, que hoy en día es usado como combustible en generadores, motores y vehículos. Quizás lo más importante, es que trabaja a temperatura ambiente, lo que significa que puede ser iniciado y detenido con facilidad y sin necesidad de grandes cantidades de energía como otros métodos actuales.

La nanotecnología permite que las reacciones químicas sean muy precisas, haciéndola altamente eficiente y produciendo pocos desechos.

Los investigadores creen que la técnica puede ser desarrollada fácilmente para llevarla a niveles comerciales, incluso como alternativa de almacenaje energético donde los excesos de energía generada por plantas solares o de viento podrían ser transformados en combustible líquido.

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