Científicos argentinos identificaron bacterias que degradan pesticidas

El trabajo de los investigadores de la Universidad Nacional de Quilmes, apunta a tratar aguas y terrenos contaminados con compuestos organofosforados.

bacterias placas petri

Un grupo de investigadores argentinos presentó una novedosa estrategia para descontaminar ecosistemas acuáticos y terrestres alterados por el uso de pesticidas que contienen compuestos organofosforados (OPs). Este método se trata de utilizar bacterias para que los descompongan e inactiven.

Los científicos identificaron 6 bacterias no patogénicas “que tienen la capacidad de degradar esos compuestos tóxicos con mayor rapidez que otros microorganismos anteriormente reportados en la literatura científica”, comentó Adolfo Iribarren, investigador del CONICET en el Laboratorio de Biocatálisis y Biotransformaciones de la Universidad Nacional de Quilmes.

El objetivo final del trabajo liderado por Iribarren es diseñar y fabricar un reactor continuo que contenga una columna en la que estén atrapadas las bacterias identificadas. “Funcionaría como purificador de aguas contaminadas con pesticidas que contienen OPs”, indicó. El reactor piloto podría estar listo durante el transcurso de este año y podría servir como un paso previo a su transferencia al mercado.

 

Los Organofosforados

Estos compuestos se sintetizaron en Alemania como armas químicas durante la Segunda Guerra Mundial y, posteriormente, fueron integrándose en distintas fórmulas pesticidas. Su uso constante y excesivo genera la contaminación de tierras y cuerpos de agua, como así también intoxicaciones y hasta muerte en mamíferos.

A mediados del siglo XX tuvieron lugar las primeras investigaciones encaminadas a estudiar el potencial de los microorganismos para biodegradar contaminantes tóxicos, un proceso conocido como “biorremediación”. Sin embargo, había pocos antecedentes descritos de bacterias no patológicas destinadas a actuar con buena velocidad sobre los OPs.

 

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